Menta piperita (Mentha piperita)

Caratteri botanici

La Menta piperita è una pianta erbacea della famiglia delle Labiate. È una pianta perenne, facile da coltivare, molto resistente, infestante. Ha il fusto eretto o ascendente, le foglie opposte, semplici, lanceolate e ricoperte da una leggera peluria di color verde brillante, che se strofinate emanano un forte aroma. I fiori sono piccoli di color bianco o roseo-violacei, riuniti in una spiga all'apice degli steli. Può raggiungere i 70 cm d'altezza.

Coltivazione

La Menta piperita si adatta a qualsiasi tipo di terreno anche se predilige quelli umidi e soffici; può essere coltivata sia in pieno campo che in vaso. Meglio evitare i terreni argillosi o pesanti che impediscono il corretto drenaggio dell'acqua. Si può posizionare sia al sole che all'ombra. In inverno, tendenzialmente la parte aerea scompare se lasciata fuori. Non tollera correnti d'aria. Annaffiare al bisogno.

Raccolta e conservazione

La raccolta della Menta viene fatta quando la pianta è completamente fiorita e viene immediatamente immagazzinata nelle apposite distillerie, mentre per uso domestico viene essiccata in un luogo fresco e arieggiato.

Uso in cucina

La Menta piperita ha un sapore intenso e raramente viene utilizzata in cucina, dove si preferiscono altri tipi di Menta. Viene utilizzata l'essenza nella preparazione di bevande e prodotti dolciari. Le foglie di Menta piperita vengono usate per la preparazione di uno dei più conosciuti cocktail: il mojito.