Lavanda dentata spagnola (Lavandula dentata)

Caratteri botanici

La Lavanda dentata spagnola è una pianta perenne sempreverde della famiglia delle Labiatae. Questo cespuglio può arrivare ad una altezza di circa un metro. Le foglie sono persistenti, grigiastre, lineari o lanceolate, i bordi sono dentati e hanno una consistenza leggermente lanosa (pelosa). I fiori, molto profumati, sono riuniti in una vistosa spiga di color azzurro-chiaro-viola. Il frutto è un acheno trigonale.

Coltivazione

La Lavanda spagnola cresce in terreni aridi e sassosi fino a 800 metri s.l.m. Teme i ristagni d'acqua. Predilige posizioni soleggiate. Annaffiare al bisogno.

Raccolta e conservazione

I fiori della Lavanda si raccolgono in epoche diverse in base al loro utilizzo: per uso erboristico si raccolgono all'inizio della fioritura mentre per l'industria cosmetica e per la profumeria nel periodo di massima fioritura. La raccolta viene fatta raccogliendo la spiga con il suo gambo, si fanno essiccare i mazzi messi a testa in giù, in luoghi ventilati e bui in quanto il sole farebbe perdere il colore ai fiori. Quando sono secchi si separa la spiga dal gambo e si conservano i fiori in sacchetti di tela per profumare la biancheria. I fiori freschi sono utilizzati per astrarre gli oli essenziali.

Uso in cucina

In cucina, la Lavanda è poco usata. Il fiore viene però utilizzato per aromatizzare il vino bianco, l'aceto, dolci e per preparare gelatine. Molto particolare e profumato è il miele di Lavanda.